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凤凰号着陆点发现尘暴专家称对着陆没威胁双城

酷鱼娱乐网 2019-08-15 14:39:54

火星勘测轨道器上的相机拍到的2处尘暴尘暴出现在凤凰号火星车的着陆点中心

网易探索5月9日讯,据英国《新科学家》杂志报道,科学家在凤凰号火星车的准确着陆点发现了2处旋转的尘暴,其盘旋高度大约有1公里,估计未来几周会降落下来。虽然此尘暴旋涡不会对凤凰号火星车的着陆构成威胁,但当它降落到此相对荒芜的平坦火星地表时,会让凤凰号获得戏剧性的观察。

凤凰号按计划将于5月25日降落在火星北极区一个名为“绿色山谷”的椭圆形区域,大小为20×100公里。为准备它的着陆,包括美国宇航局的火星勘测轨道器(MRO)在内的其它火星探测器已经在连续监测此着陆地。

在4月20日,火星勘测轨道器在此着陆地中心发现了2处活动的尘暴。基于此尘暴投射到火星地表上的阴影,研究人员估计其中1处尘暴大约有920米高,另一处尘暴达到了790米。

当温暖空气从火星地表升起时会导致出现旋涡风,旋涡风卷起火星地上的尘埃,就会形成尘暴。但由于火星上具有相对较低的重力,因此这种尘暴能达到如此巨大的高度。凤凰号小组成员、美国华盛顿大学圣路易斯分校的雷·阿维德森表示这是低重力和地表变暖导致能量传输动荡的结果。不过,尽管此尘暴的高度惊人,但它们的威力不足以危及任何太空船。事实上,这些尘暴还能清除勇气号和机遇号火星车上的尘埃,让更多的阳光照射到它们的太阳能板上。“如果我们幸运,此临时尘暴会帮助清除火星车甲板和太阳能板上的尘埃。”

在未来几个月中,尘暴可能会频频光顾凤凰号着陆地的周边地区,这是因为火星北半球正临近夏季(这里的夏季是从6月25日正式开始),当温度上升时,会出现更多的旋涡。

此公里高的尘暴先前也被勇气号火星车上的相机拍到过。它可能会给凤凰号带来戏剧性的观察结果。阿维德森表示平坦的地形一望无际,可以看到地平线,因此很容易发现尘暴。凤凰号小组成员将尽力让此火星车拍摄到任何尘暴的活动影像,可帮助科学家更好地分析火星尘暴。

凤凰号火星车还配备有激光雷达,可以直接观察尘埃,并将能确定尘埃的大小,以帮助研究人员了解太阳辐射是如何到达火星地表的,它们又是如何加热火星大气的。阿维德森说:“对科学和清洁来说,有些尘暴在此区域活动将是一件好事。”

此外,凤凰号将挖到火星地表50厘米下,以收集土壤和冰样品进行检测,从而更好地了解此区域过去的气候情况,同时还检查与生命有关的复杂分子。(尼特)

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